HomeBlogCe sunt pietrele pretioase?

Ce sunt pietrele pretioase?

by David Rus
0 comment64 views

O piatra pretioasa (numita si bijuterie, bijuterie fina, piatra pretioasa sau piatra semipretioasa) este o bucata de cristal mineral care, in forma taiata si lustruita, este folosita pentru a face bijuterii sau alte podoabe. Cu toate acestea, anumite roci (cum ar fi lapis lazuli si opalul) si ocazional materialele organice care nu sunt minerale (cum ar fi chihlimbarul, jetul si perla) sunt, de asemenea, folosite pentru bijuterii si, prin urmare, sunt adesea considerate a fi pietre pretioase.

Cele mai multe pietre pretioase sunt dure, dar unele minerale moi sunt folosite in bijuterii datorita stralucirii lor sau a altor proprietati fizice care au valoare estetica. Raritatea este o alta caracteristica care da valoare unei pietre pretioase.

In afara de bijuterii, inca din antichitate, pietrele pretioase gravate si sculpturile din piatra tare, cum ar fi cupele, au reprezentat forme majore de arta de lux. Un producator de pietre pretioase este numit lapidar sau taietor de pietre pretioase.

Caracteristici si clasificare

Clasificarea traditionala in Occident, care se intoarce in timp la grecii antici, incepe cu o distinctie intre pretios si semipretios; distinctii similare se fac si in alte culturi. In utilizarea moderna, pietrele pretioase sunt diamantul, rubinul, safirul si smaraldul, toate celelalte pietre pretioase fiind de fapt semi-pretioase.

Aceasta distinctie reflecta raritatea pietrelor respective din antichitate, precum si calitatea lor: toate sunt translucide, cu culoare fina in formele lor cele mai pure, cu exceptia diamantului incolor, si foarte dure, cu duritati de la 8 la 10 pe scara Mohs.

Alte pietre sunt clasificate dupa culoare, transluciditate si duritate. Distinctia traditionala nu reflecta neaparat valorile moderne, de exemplu, in timp ce granatele sunt relativ ieftine, un granat verde numit tsavorit poate fi mult mai valoros decat un smarald de calitate medie. Un alt termen nestiintific pentru pietrele semipretioase utilizate in istoria artei si arheologie este “piatra tare”. Utilizarea termenilor „pretioase” si „semi-pretioase” intr-un context comercial este, fara indoiala, inselatoare, deoarece implica in mod inselator ca anumite pietre sunt intrinsec mai valoroase decat altele, ceea ce nu este neaparat cazul.

In timpurile moderne, pietrele pretioase sunt identificate de gemologi, care descriu pietrele pretioase si caracteristicile lor folosind terminologia tehnica specifica domeniului gemologiei. Prima caracteristica pe care o foloseste un gemolog pentru a identifica o piatra pretioasa este compozitia sa chimica. De exemplu, diamantele sunt facute din carbon (C) si rubinele din oxid de aluminiu (Al).

Multe pietre pretioase sunt cristale care sunt clasificate dupa sistemul lor cristalin, cum ar fi cubic sau trigonal sau monoclinic. Un alt termen folosit este forma in care se gaseste de obicei bijuteria. De exemplu, diamantele, care au un sistem de cristal cubic, sunt adesea sub forma de octaedre.

Pietrele pretioase sunt clasificate in diferite grupuri si soiuri. De exemplu, rubinul este varietatea rosie a speciei corindon, in timp ce orice alta culoare a corindonului este considerata safir. Alte exemple sunt smaraldul (verde), acvamarinul (albastru), berilul rosu (rosu), goshenitul (incolor), heliodorul (galben) si morganitul (roz), care sunt toate varietati ale speciei minerale beril.

Pietrele sunt caracterizate in termeni de indice de refractie, dispersie, greutate specifica, duritate, clivaj, fractura si stralucire. Ele pot prezenta pleocroism sau dubla refractie. De asemenea, pot avea luminiscenta si un spectru de absorbtie distinctiv.

Pietrele pretioase pot fi, de asemenea, clasificate in functie de “apa” lor, adica de stralucirea si transparenta bijuteriei. Pietrele foarte transparente sunt considerate „prima apa”, in timp ce „a doua apa” sau „a treia apa” sunt cele cu o transparenta mai mica.

Valoare

Pietrele pretioase nu au un sistem de clasificare universal acceptat. Diamantele sunt clasificate folosind un sistem dezvoltat de Gemological Institute of America (GIA) la inceputul anilor 1950. Din punct de vedere istoric, toate pietrele pretioase au fost clasificate cu ochiul liber. Sistemul GIA a inclus o inovatie majora: introducerea maririi de 10x ca standard pentru claritatea gradarii. Alte pietre pretioase sunt inca clasificate folosind ochiul liber (presupunand o vedere 20/20).

Un dispozitiv mnemonic, cei „patru C” (culoare, taietura, claritate si carate), a fost introdus pentru a ajuta la descrierea factorilor utilizati pentru a clasifica un diamant. Cu modificari, aceste categorii pot fi utile pentru intelegerea gradarii tuturor pietrelor pretioase. Cele patru criterii au greutati diferite, in functie de pietrele pretioase ce se supun analizei acestora si anume daca sunt pietre pretioase colorate sau diamante incolore. La diamante, taietura este determinantul principal al valorii, urmata de claritate si culoare.

Diamantul taiat ideal va straluci, pentru a descompune lumina in culorile ei constitutive de curcubeu (dispersie), pentru a o taia in bucati stralucitoare (sclipire) si pentru a o livra ochiului (stralucire). In forma sa bruta cristalina, un diamant nu va face niciunul dintre aceste lucruri; necesita modelare adecvata si aceasta se numeste „taiat”. In pietrele pretioase care au culoare, inclusiv diamantele colorate, puritatea si frumusetea acelei culori este determinantul principal al calitatii.

Caracteristicile fizice care fac o piatra colorata valoroasa sunt culoarea, claritatea intr-o masura mai mica (smaraldele vor avea intotdeauna un numar de incluziuni), taierea, fenomenele optice neobisnuite in interiorul pietrei, cum ar fi zonarea culorii (distributia neuniforma a colorarii intr-o bijuterie) si asteria (efecte de stea). Grecii antici, de exemplu, apreciau foarte mult pietrele pretioase asteria, pe care le considerau farmece puternice de dragoste.

In afara de diamant, rubin, safir si smarald, perla (care nu este strict vorbind, o piatra pretioasa) si opalul au fost de asemenea considerate ca fiind pretioase. Pana la descoperirile de ametist in vrac in Brazilia in secolul al XIX-lea, ametistul era considerat o „piatra pretioasa”. Chiar si in ultimul secol, anumite pietre precum acvamarinul, peridotul si ochiul de pisica (cymophane) au fost populare si, prin urmare, au fost considerate pretioase.

Astazi, comertul cu pietre pretioase nu mai face o astfel de distinctie. Multe pietre pretioase sunt folosite chiar si in cele mai scumpe bijuterii, in functie de marca designerului, tendintele modei, oferta pietei, tratamente etc. Cu toate acestea, diamantele, rubinele, safirele si smaraldele au inca o reputatie care o depaseste pe cea a altora.

Pretul si valoarea pietrei pretioase sunt guvernate de factori si caracteristici ale calitatii pietrei. Aceste caracteristici includ claritatea, raritatea, lipsa de defecte, frumusetea pietrei, precum si cererea pentru astfel de pietre. Exista diferiti factori de influenta a preturilor atat pentru pietrele pretioase colorate, cat si pentru diamante. Pretul pentru pietrele colorate este determinat de cererea si oferta de pe piata, dar diamantele sunt ceva mai complicate sub acest aspect. Valoarea diamantului se poate modifica in functie de locatie, timp si evaluarile vanzatorilor de diamante.

Sustinatorii medicinei energetice pretuiesc pietrele pretioase pe baza presupuselor puteri de vindecare.

Taiere si lustruire

Cateva pietre pretioase sunt folosite sub forma de cristal sau in alte forme in care se gasesc. Cele mai multe, totusi, sunt taiate si lustruite pentru a fi folosite ca bijuterii. Cele doua clasificari principale sunt pietrele taiate ca pietre netede, in forma de cupola, numite cabosoane, si pietrele care sunt taiate cu o masina de fatetare prin lustruirea laturilor plate mici numite fatete, la intervale regulate si la unghiuri exacte.

Pietrele care sunt opace sau semi-opace, cum ar fi opalul, turcoazul, variscita, etc. sunt de obicei taiate ca cabosoane. Aceste pietre pretioase sunt concepute pentru a arata culoarea sau proprietatile de suprafata. Rotile de slefuit si agentii de lustruire sunt folositi pentru a slefui, modela si lustrui forma neteda a cupolei pietrelor.

Pietrele care sunt transparente sunt in mod normal fatetate, o metoda care arata proprietatile optice ale interiorului pietrei, maximizand lumina reflectata, care este perceputa de privitor sub forma de stralucire. Exista multe forme utilizate in mod obisnuit pentru pietrele fatetate. Fatetele trebuie taiate la unghiurile potrivite, care variaza in functie de proprietatile optice ale bijuteriei. Daca unghiurile sunt prea abrupte sau prea putin adanci, lumina va trece si nu va fi reflectata inapoi catre privitor. Masina de fatetare este folosita pentru a tine piatra pe o tava plata, pentru taierea si lustruirea fatetelor plate.

Culori

Culoarea oricarui material se datoreaza naturii luminii insasi. Lumina zilei, adesea numita lumina alba, reprezinta toate culorile spectrului combinate. Cand lumina loveste un material, cea mai mare parte a luminii este absorbita in timp ce o cantitate mai mica dintr-o anumita frecventa sau lungime de unda este reflectata. Partea care este reflectata ajunge la ochi sub forma de culoare. Un rubin apare rosu deoarece absoarbe toate celelalte culori de lumina alba, in timp ce reflecta rosul.

Un material poate prezenta culori diferite. De exemplu, rubinul si safirul au aceeasi compozitie chimica primara (ambele sunt corindon), dar prezinta culori diferite din cauza impuritatilor. Chiar si aceeasi piatra pretioasa poate aparea in multe culori diferite: safirul prezinta diferite nuante de albastru si roz, de exemplu.

Aceasta diferenta de culoare se bazeaza pe structura atomica a pietrei. Desi diferitele pietre au in mod formal aceeasi compozitie chimica si structura, ele nu sunt exact aceleasi. Din cand in cand, un atom este inlocuit cu un atom complet diferit, uneori la o paritate de unul la un milion de atomi. Aceste asa-numite impuritati sunt suficiente pentru a absorbi anumite culori si a lasa celelalte culori neafectate.

De exemplu, berilul, care este incolor in forma sa minerala pura, devine smarald cu impuritati de crom. Daca se adauga mangan in loc de crom, berilul devine morganit roz. Daca se adauga fier, devine acvamarin.

Unele tratamente ale pietrelor pretioase folosesc faptul ca aceste impuritati pot fi „manipulate”, schimband astfel culoarea bijuteriei.

Tratament

Pietrele pretioase sunt adesea tratate pentru a spori culoarea sau claritatea pietrei. In functie de tipul si amploarea tratamentului, acestea pot afecta valoarea pietrei. Unele tratamente sunt utilizate pe scara larga deoarece bijuteria rezultata este stabila, in timp ce altele nu sunt acceptate cel mai frecvent, deoarece culoarea bijuteriei este instabila si poate reveni la tonul original.

related articles